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Mathieu Belay, Le mercredi 05 juillet 2017
Grand angle

Escale à Abu Dhabi : les meilleures adresses de l’émirat

Desservi par l’excellente compagnie Etihad Airways qui y a installé son hub, Abu Dhabi se révèle être une destination de choix pour une escale dépaysante. Découvrez ici les meilleures adresses de l’émirat pour un « stopover » réussi.
  • Les splendeurs de la Mosquée Sheikh Zayed, un monument qui mérite à lui seul de faire escale à Abu Dhabi © YONDER.fr
    Les splendeurs de la Mosquée Sheikh Zayed, un monument qui mérite à lui seul de faire escale à Abu Dhabi © YONDER.fr
  • La Mosquée Sheikh Zayed vue depuis l'hôtel Fairmont Bab Al Bahr © YONDER.fr
    La Mosquée Sheikh Zayed vue depuis l'hôtel Fairmont Bab Al Bahr © YONDER.fr
La Mosquée Sheikh Zayed fascine par son architecture semblant tout droit sortie d’un conte des Mille et Une Nuits.

Alors que la compagnie nationale Etihad Airways y fait transiter chaque jour des dizaines de milliers de voyageurs internationaux via son hub, Abu Dhabi (parfois orthographié Abou Dabi en français), le plus grand et le plus riche émirat des Émirats arabes unis, mérite amplement que l’on s’y arrête 24, 48 ou 72 heures. Contrairement à son extravagante voisine Dubaï qui mise son développement économique sur les loisirs et l’entertainment, la capitale fédérale des Émirats, dont le nom signifie littéralement Le Père de la Gazelle, fait le pari de la culture pour asseoir son attractivité touristique à long terme.

Ainsi, d’ici quelques mois (la date exacte reste à confirmer), la ville accueillera le très attendu Louvre Abu Dhabi dans une spectaculaire architecture confiée à l'architecte français Jean Nouvel. Il intégrera alors – à terme - un district culturel, en cours de constitution sur l'Île de Saadiyat, où il sera voisin de nombreuses institutions prestigieuses tels que le Guggenheim Abu Dhabi, dont le bâtiment a été imaginé par Frank Gehry, le Musée national Sheikh Zayed consacré à l'histoire des Émirats et confié à Norman Foster, un Musée Maritime édifié par Tadao Ando ou encore un Performing Art Center signé de l’architecte disparue Zaha Hadid.

  • Un aperçu façon vue aérienne du futur Louvre Abu Dhabi © ArchDaily.com


En attendant l’aboutissement de ce projet d’envergure, nous avons sélectionné pour vous le meilleur de l’émirat à retrouver classé par catégorie ci-dessous.

Que voir, que faire à Abu Dhabi ?

1. Découvrir les splendeurs de la Mosquée Sheikh Zayed

Visité par YONDER – Coup de cœur de la rédaction

Si votre temps à Abu Dhabi est limité, foncez à la Mosquée Sheikh Zayed, la mosquée de tous les records aux Émirats arabes unis. Plus grande structure en marbre édifié à ce jour par l'homme, elle abrite le plus grand lustre du monde - 10 mètres de diamètre, 15 mètres de haut- et le plus grand tapis artisanal jamais tissé dans un espace pouvant accueillir simultanément jusqu’à 40,000 visiteurs (ce qui, selon les classements, fait du lieu la plus grande mosquée du pays et la neuvième au rang mondial).
Mais au-delà de tous ces chiffres, le lieu, avec ses dizaines de dômes se détachant sur le ciel et son millier de colonnes incrustées de pierres semi-précieuses, fascine par son architecture semblant tout droit sortie d’un conte des Mille et Une Nuits,. La mosquée, visuellement époustouflante, rappelle ainsi les splendeurs de l’un des monuments les plus célèbres au monde, le Taj Mahal.

La Mosquée Sheikh Zayed © YONDER.fr

 

Pratique : la Grande Mosquée Sheikh Zayed est ouverte tous les jours aux visiteurs, sauf le vendredi matin, réservé aux fidèles. Ouverture de de 9h à 22h (dernière entrée à 21h30) du samedi au jeudi et de 16h30 à 22h le vendredi. Des visites guidées gratuites d'une heure sont organisées plusieurs fois par jour. Plus d’information sur le site Web de Visit Abu Dhabi.

Le conseil en plus ? Venez en fin de journée pour profiter d’une belle lumière et faire de jolies photos. La Mosquée organise d’ailleurs chaque jour un Sunset Tour à 17 heures.
 

2. Les alternatives : 5 autres idées de visites à Abu Dhabi

  • Qasr al-Hosn - Visité par YONDER (Zayed the First St, Al Hosn ; ouvert tous les jours de 9h à 20h) : c’est le berceau symbolique d’Abu Dhabi, le lieu qui accueillait les Al Nahyan, la famille dirigeante de l’émirat. Une exposition permanente et gratuite retrace l’histoire de l’émirat et de son peuple à travers une scénographie contemporaine réussie. Un must pour les amateurs d’Histoire.
  • L’exposition de Qasr al-Hosn retrace le développement à grande vitesse de l’émirat © YONDER.fr
     
  • Emirates Palace - Visité par YONDER (West Corniche Road): l’hôtel de tous les records à Abu Dhabi. 100 hectares de terrain, 114 dômes, 400 chambres, 1,002 lustres Swaroski, des milliers de palmiers, un distributeur de lingots d’or (oui, oui !) et sept étoiles au compteur, exactement comme le Burj Al Arab à Dubaï. Si vous n’y dormez pas, prévoyez d’y faire un tour pour admirer le faste unique de cet hôtel symbolique de l’opulence de l’émirat. Vous pourrez alors commander un cappuccino recouvert de flocons d’or 24 carats !
  • L’Emirates Palace, géré par l’enseigne Kempinski, est l’un des hôtels les plus luxueux au monde © Emirates Palace
     
  • Les Etihad Towers - Sélectionné par YONDER (Corniche West Street, Opp Emirates Palace Hotel): constituant la plus impressionnante skyline d’Abu Dhabi, les Etihad Towers comprennent trois tours résidentielles et un hôtel 5-étoiles haut de 280 mètres, le Jumeirah Etihad Towers. Au 74ème étage de la deuxième tour, un Observatoire offre des vues panoramiques spectaculaires sur la ville.
    L'Avenue à l'Etihad Towers est connue pour être l'une des destinations phares pour le shopping de luxe à Abu Dhabi (Salvatore Ferragamo, Givenchy, Chloé, Versace, Tom Ford, Zegna, Hermès, Rolex, Cartier, Van Cleef & Arpels, Aston Martin…)
  • Vue aérienne des Etihad Towers © Visit Abu Dhabi
     
  • Les marché et souks traditionnels - Visités par YONDER : le Souk aux Poissons de Mina Zayed, près du principal quartier portuaire de la ville permet de s’immerger, chaque matin, dans l’univers traditionnel des pêcheurs locaux. À deux pas, Poissons, le Souk de Fruits et de Légumes d'Al Mina (Abu Dhabi Vegetable Market) est the place to be pour acheter les plus beaux fruits de l’émirat, exposés sur des étals en plein air. Les dattes qui y sont vendues sont réputées pour être parmi les meilleures du monde.
  • Le marché de Fruits et de Légumes d’Al Mina, "the place to be" pour goûter les meilleures dattes du monde © YONDER.fr
     
  • Ferrari World Abu Dhabi Sélectionné par YONDER (Ouvert tous les jours de 11h à 20h, à une trentaine de kilomètres du centre) : le premier parc à thème Ferrari au monde ! On y trouve le Formula Rossa, le rollercoaster le plus rapide au monde (de 0 à 250km/h en moins de 5’, accrochez vos ceintures !) ainsi que le rollercoaster le plus haut de la planète (vous l'aurez compris, Abu Dhabi aime bien les records) et bien d'autres attractions autour du thème de la vitesse. Le parc, indoor, est climatisé. Ouf !
  • Vue aérienne du parc à thème Ferrari World Abu Dhabi © Visit Abu Dhabi
Cet hôtel à l'architecture stupéfiante est le seul au monde à enjamber un circuit de Formule 1 !

 

Où dormir à Abu Dhabi ? Les meilleurs hôtels

1. The Ritz-Carlton Abu Dhabi, Grand Canal

Testé et approuvé par YONDER

Ouvert au printemps 2013, cet hôtel opulent à souhait (du marbre, du marbre et encore du marbre) a emprunté à l’urbanisme vénitien son aménagement palatial. Intérieurs grandioses, chambres de très grand standing (optez pour une villa privée si votre budget le permet), équipements incomparables (plage privée, piscine parmi les plus vastes de la ville, spa ultra chic, Executive Lounge, etc.) et situation stratégique (à deux pas de la Mosquée Sheikh Zayed et à mi-distance entre l’aéroport et le front de mer) font du Ritz-Carlton Grand Canal un hôtel de choix pour une escale à Abu Dhabi. Chaudement recommandé.

  • Le couloir menant au ESPA au Ritz-Carlton Grand Canal © Ritz-Carlton
  • Vue de la Mosquée Sheikh Zayed depuis le Ritz-Carlton Grand Canal © Ritz-Carlton

 

  • Le Ritz-Carlton Grand Canal dispose de l’une des plus vastes piscines d’Abu Dhabi. Sans oublier une vaste plage privée. © Ritz-Carlton
     

Pratique : The Ritz-Carlton Abu Dhabi, Grand Canal (Al Maqta - Abu Dhabi). 532 chambres, suites et villas. À partir de 120€ la nuit.
 

2. Les alternatives : 5 des meilleurs hôtels d’Abu Dhabi

  • Yas Viceroy Abu Dhabi - Sélectionné par YONDER (Yas Island, Abu Dhabi ; à partir de 95€ la nuit) : cet hôtel à l'architecture stupéfiante, construit à moitié sur le sol et à moitié au-dessus de l'eau, est le seul au monde à enjamber un circuit de Formule 1 ! Si les prix décollent pendant le Grand Prix d’Abu Dhabi (prochaine édition le 26 novembre 2017), l’établissement est parfaitement accessible le reste du temps.
  • L’hôtel Yas Viceroy © Viceroy Hotels & Resorts
     
  • Rosewood Abu Dhabi - Visité par YONDER (Zayed The First St - Abu Dhabi ; à partir de 150€ la nuit) : grand luxe et décor ultra élégant pour cet hôtel de 189 chambres et suites seulement (quasiment un format boutique pour la destination), le tout à deux pas de certaines des adresses les plus branchées de la ville, comme Zuma. Impossible de ne pas aimer.
  • L’hôtel Rosewood Abu Dhabi © Don Riddle
     
  • Zaya Nurai Island Resort - Sélectionné par YONDER (Zaya Nurai Island ; à partir de 600€ la nuit): très certainement l’hôtel le plus exclusif d’Abu Dhabi. Villas avec accès direct à la plage, piscines privées et service de classe mondiale sont l’apanage de ce boutique-resort sans équivalent dans l’émirat. La proximité (10 minutes de bateau seulement) avec l'Île de Saadiyat où se trouvera l’immense complexe culturel de la ville ne fera que renforcer, à terme, l’attractivité de l’hôtel.

Chambre avec vue Zaya Nurai Island Resort © DR

  • Beach Villa au Zaya Nurai Island Resort © DR
     
  • Shangri-La Hotel, Qaryat Al Beri, Abu Dhabi - Visité par YONDER (Khor Al Maqta, Qaryat al Beri - Abu Dhabi ; à partir de 130€ la nuit) : le très grand luxe signé de l’une des plus belles enseignes hôtelières asiatiques, Shangri-La. Décor fastueux, plage privée, spa somptueux et restaurants gastronomiques (dont l’excellent Shang Palace, lire plus bas à ce sujet) en font une valeur sûre d’Abu Dhabi.
  • Shangri-La Hotel, Qaryat Al Beri, Abu Dhabi © DR
     
  • Park Hyatt Abu Dhabi Hotel And Villas - Sélectionné par YONDER (Saadiyat Island – Abu Dhabi ; à partir de 160€ la nuit) : le long des plages de sable blanc de l’Île de Saadiyat, le Park Hyatt est l’un des plus beaux resorts urbains d’Abu Dhabi. Un golf de 18 trous est accessible juste de l’autre côté de la route tandis que les ouvertures prochaines du Louvre et du Guggenheim donneront à l’hôtel un emplacement stratégique à l’avenir.
  • Park Hyatt Abu Dhabi Hotel And Villas © DR
     
  • Bonus : Hyatt Capital Gate - Sélectionné par YONDER (Adnec Exibision Center, Al Khaleej Al Arabi Street - Abu Dhabi ; à partir de 70€ la nuit) : chambres ultra confortables, vues spectaculaires et architecture incroyable pour ce business hotel réussi sur toute la ligne. La tour hébergeant l’hôtel est la plus penchée au monde avec une inclinaison de 18°. Elle justifie à elle-seule de jeter un œil à l’établissement.
  • Hyatt Capital Gate Abu Dhabi © George Rishan
Dim sum, canard laqué et autres spécialités cantonaises sont au menu du Shang Palace.

 

Où manger à Abu Dhabi ? Les meilleurs restaurants

1. Zuma Abu Dhabi

Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction

Présent à Londres, à Dubaï (où il est considéré comme l’un des meilleurs restaurants de la ville depuis près de dix ans) et dans d’autres grandes métropoles, Zuma s’impose à Abu Dhabi comme l’un des tout meilleurs restaurants de la destination. Tout d’abord parce que l’on y mange extrêmement bien (assiettes inspirées des izakaya japonais, version haut de gamme). Mais aussi parce que Zuma a su se transformer en un lieu social et festif au décor léché et à la clientèle branchée. Le soir, un DJ assure l’ambiance musicale des lieux, n’hésitant pas à transformer Zuma en bar ultra tendance.

  • Zuma Abu Dhabi © DR
     

En savoir plus sur Zuma en lisant notre article sur les meilleurs restaurants de Dubaï.

Pratique : Zuma Abu Dhabi (Sowwah Square, Al Maryah Island - Abu Dhabi ; comptez de 300 à 400 AED par personne).
 

2. Les alternatives : 5 des meilleurs restaurants d’Abu Dhabi  

  • Shang Palace - Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction (Shangri La Hotel Qaryat Al Beri - Abu Dhabi, environ 200 AED par personne) : tout simplement le meilleur restaurant chinois d’Abu Dhabi, au sein de l’excellent hôtel Shangri La. Dim sum, canard laqué et autres spécialités cantonaises sont au menu de ce restaurant qui peut s’enorgueillir de proposer les performances spectaculaires d’un Kung Fu Tea Master, le seul de l’émirat. La table idéale pour un repas convivial.
    À noter : la présence dans l’hôtel d’un restaurant français gastronomique réputé, Bord Eau.
  • Canard laqué et cuisine cantoinaise à partager au Shang Palace © Shangri La

     
    • Le Kung Fu Tea Master du Shang Palace © Shangri La
       
  • Villa Toscana - Sélectionné par YONDER (The St. Regis Abu Dhabi, Nation Towers - Corniche Rd W - Abu Dhabi ; environ 150 à 200 AED par personne) : spécialités d’Émilie-Romagne, de Toscane et d’Ombrie sont au programme de cet élégant restaurant italien dans l’enceinte du très luxueux The St. Regis. Excellente carte de vins italiens.
  • La Villa Toscana au St. Regis Abu Dhabi © St. Regis Hotels
     
  • Asia de Cuba - Sélectionné par YONDER (Nation Riviera Beach Club, opposite Nation Towers, Corniche Road West, Abu Dhabi ; environ 150 à 200 AED par personne) : cuisine mâtinée d’influences caribéennes et asiatiques, lounge et beach deck font de ce restaurant décontracté l’une des meilleures adresses d’Abu Dhabi pour déjeuner ou dîner en terrasse (c’est à dire quand il ne fait pas trop chaud…).
  • Asia de Cuba Abu Dhabi © DR
     
  • Hakkasan - Sélectionné par YONDER (Emirates Palace Hotel Al - Abu Dhabi ; environ 250 AED par personne) : ouvert en 2010 au sein de l’Emirates Palace, Hakkasan, connu pour ses multiples adresses dans le monde, de Londres à Las Vegas, est devenu tout naturellement une valeur sûre de la scène fine dining locale. Cuisine cantonaise contemporaine et atmosphère fashionable séduisent aussi bien les couples venus dîner en amoureux que la clientèle d’affaires.
  • Hakkasan Abu Dhabi au sein de l’Emirates Palace © Hakkasan
     
  • Al Fanar Restaurant & Cafe Abu Dhabi - Sélectionné par YONDER (The Ritz-Carlton Abu Dhabi, Grand Canal - Venetian Villa – Abu Dhabi ; environ 100 AED par personne) : au cœur du Village vénitien du Ritz-Carlton (lire plus haut), près du « Grand Canal », cette adresse également présente à Dubaï est l’une des rares de la ville à proposer une authentique cuisine régionale dans une ambiance inspirée des quartiers traditionnels des émirats.
  • Al Fanar Restaurant & Cafe Abu Dhabi © DR

 

Où boire un verre, où faire la fête à Abu Dhabi ? Les meilleurs bars et clubs

Blue Marlin Ibiza UAE

Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction

Également mentionné dans notre sujet consacré aux hot spots de Dubaï, le Blue Marlin Ibiza UAE est la déclinaison émiratie du plus glamour des beach clubs d’Ibiza. C’est ici que les meilleurs DJs du monde (Maceo Plex, Joris Voorn, Chris Liebing, Joseph Capriati, Guy Gerber, Tale of Us pour citer quelques noms) se produisent quand ils passent du côté des Émirats arabes unis et pas ailleurs, Abu Dhabi ne comptant aucune autre adresse capable d’accueillir des DJs de cette stature. Comptez 45 minutes de route depuis le centre d’Abu Dhabi pour rejoindre ce temple du day clubbing et de la fête débridée.

  • Blue Marlin Ibiza UAE, à 45 minutes du centre d’Abu Dhabi © DR
     

Pratique : Blue Marlin Ibiza UAE (Golden Tulip Al Jazira Hotels and Resort, off Sheikh Zayed Rd - Exit 399, Abu Dhabi). Ouvert les vendredi et samedi de 13h à 23h.


Les alternatives : 5 des meilleurs bars et clubs d’Abu Dhabi 

  • Zuma Abu Dhabi Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction (Sowwah Square, Al Maryah Island - Abu Dhabi ; ouvert jusqu’à 1h en semaine, 2h les jeudi et vendredi soirs) : mentionné dans notre sélection des meilleurs restaurants d’Abu Dhabi, Zuma se révèle également être un spot de choix pour boire un verre. Éclairage tamisé, bande-son électro soignée, faune de noctambules chics et carte des boissons XXL (notamment pour les vins et les sakés) font de Zuma un incontournable de la nightlife locale.
  • Zuma Abu Dhabi © YONDER.fr
     
  • La Cava Wine Bar Sélectionné par YONDER (Rosewood Hotel, Al Maryah Island - Abu Dhabi; ouvert jusqu’à 1h tous les jours de la semaine) : plus de 1,500 références pour ce bar à vin hyper exclusif dans l’enceinte du Rosewood Hotel. Une Cigar Room est également à disposition des amateurs du genre.
  • La Cava Wine Bar au Rosewood Abu Dhabi © Rosewood Hotels
     
  • Skylite Rooftop Lounge Sélectionné par YONDER (Yas Viceroy Abu Dhabi, 9th Floor, Yas Marina Circuit - Abu Dhabi ; ouvert tous les jours jusqu’à 2h) : si vous ne séjournez pas au Yas Viceroy, le Skylite Rooftop Lounge mérite le détour, ne serait-ce que pour découvrir l’architecture étonnante de cet hôtel iconique d'Abu Dhabi. Attention, l’établissement étant situé au-dessus d’un circuit automobile, il arrive que l’on puisse être dérangé par le bruit, et pas uniquement à l’occasion du Grand Prix de F1.
  • Skylite Rooftop Lounge au Yas Viceroy © Viceroy Hotels & Resorts
     
  • MAD on Yas Island Sélectionné par YONDER (Leisure Drive , Yas Island, Near Yas Tunnel - Abu Dhabi) : cette vaste discothèque, dont les murs extérieurs sont recouverts d’immenses fresques street art, est la plus grande « usine à danser » des Émirats. Show lumineux (projection à 360°, immenses écrans LED), carrés VIP et programmation généraliste sont à attendre. Le MAD accueille généralement les stars du hip-hop de passage à Abu Dhabi.
  • MAD on Yas Island © Rodolphe Mattar
     
  •  Le Royal Méridien Abu Dhabi Sélectionné par YONDER (Sheikh Khalifa Street - Abu Dhabi) : dans une ville où la vie nocturne est largement concentrée dans les hôtels de luxe, le Royal Méridien, en plein centre, s’impose comme l’une des références en la matière. Au dernier étage, le Stratos, seul bar tournant panoramique de la capitale, accueille régulièrement des soirées à thème tandis qu’au 4ème étage, le club Illusions est l’un des rares de la destination à être ouvert jusque tard dans la nuit tous les jours de la semaine. On notera tout de même que lieu est particulièrement populaire parmi les working girls (prostituées ou escorts pour être très clair) qui sont ici tolérées.
  • Le Royal Méridien Abu Dhabi et son bar panoramique rotatif © DR
Aller à Abu Dhabi

Etihad Airways, la compagnie nationale émiratie et l'une des plus réputées au monde (5-étoiles au classement Skytrax), dessert son hub d'Abu Dhabi au départ de Paris CDG deux fois par jour, dont un vol assuré à bord de son très luxueux A380, en service depuis le 1erjuillet 2017 sur la liaison.

On retiendra enfin qu'Etihad propose une offre « Stopover » aux passagers souhaitant faire escale à Abu Dhabi : une nuit achetée = une nuit offerte pour les voyageurs de classe éco et jusqu'à 2 nuits offertes pour les passagers de la First Class.
En savoir plus sur le site Web d'Etihad Airways.