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Mathieu Belay, Le mardi 27 juin 2017
Grand angle

Riviera italienne : week-end glamour à Portofino et Cinque Terre

À deux pas de Gènes, en Ligurie, la Riviera italienne se révèle être une destination de rêve pour une escapade glamour et romantique. Direction Portofino et les Cinque Terre pour vivre, le temps d’un weekend, la dolce vita.
  • Le mythique port de Portofino et ses maisonnettes colorées, terrain de jeu de la jet-set depuis des décennies © YONDER.fr
    Le mythique port de Portofino et ses maisonnettes colorées, terrain de jeu de la jet-set depuis des décennies © YONDER.fr
  • Vue sur le village de Riomaggiore dans les Cinque Terre, en arrivant par la route depuis La Spezia © YONDER.fr
    Vue sur le village de Riomaggiore dans les Cinque Terre, en arrivant par la route depuis La Spezia © YONDER.fr
  • Manarola © YONDER.fr
    Manarola © YONDER.fr
  • Vernazza © YONDER.fr
    Vernazza © YONDER.fr
  • Alors que les vagues déferlent sur le petit port de Vernazza, les gamins du village en profitent pour se rafraîchir © YONDER.fr
    Alors que les vagues déferlent sur le petit port de Vernazza, les gamins du village en profitent pour se rafraîchir © YONDER.fr
C’est ici, dans un merveilleux décor de fleurs et de jardins, perché au-dessus de la baie de Portofino, que les célébrités et les anonymes exigeants viennent chercher leur dose annuelle de dolce vita.

« Je dois me lever très tôt demain matin, je pars pour 48 heures à Portofino ». La réponse ne tarda pas. « Portofino ? Tu pars sur la Côte amalfitaine pour si peu de temps ? » Ce à quoi je fus obligé de préciser : « Non, je ne vais pas à Positano mais à Portofino, sur la Rivera italienne, à moins d’une heure de Gênes ». Ce à quoi un simplement acquiescement étonné me fut retourné, sans que je sache vraiment si mon interlocuteur sache situer ma destination du lendemain sur une carte. Si je prends le temps de raconter cette anecdote, c’est qu’elle est symptomatique d’une méconnaissance du public français pour cette région d’Italie, en l’occurrence la Ligurie.

Il suffit pourtant de filer vers l’Est depuis Nice. Èze, Monaco, Menton puis la frontière arrive déjà et avec elle Vintimille. Quarante-cinq petites minutes de route suffisent donc à rejoindre la région de Ligurie depuis la Baie des Anges. En poursuivant la route vers l’Est, longeant l’arc de cercle qui forme la Riviera ligure, on atteint rapidement les célèbres villes balnéaires de San Remo et Imperia. Puis arrive Gênes qu’il faut laisser derrière soi pour finalement atteindre l’une des plus exclusives des villégiatures italiennes, Portofino. Le modeste bourg de pêcheurs, qui abrita tout de même la papauté pendant 68 ans alors qu'en 1377, le pape Grégoire XI y faisait étape sur la route de Rome à Avignon, s’est imposé à la fin du XIXème siècle comme une destination prisée de la noblesse d’Europe du Nord. Avant de devenir dans les années 1950 le rendez-vous incontournable de la jet-set internationale et des stars d’Hollywood.

C’est cette destination, à la fois méconnue et célébrissime, que nous vous invitons à découvrir à travers cinq expériences incontournables le temps d’un week-end glamour, romantique et, on doit l’avouer, un brin snob pour nous, Français !
 

#1. Poser ses valises au légendaire Belmond Hotel Splendido

Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction

Qu’ont en commun Winston Churchill, Humphrey Bogart, Lauren Bacall, Groucho Marx, Liz Taylor, Madonna, Bill Gates, Francis Ford Coppola, Zinedine Zidane, Steven Spielberg, George Clooney, Tom Hanks ou la famille Kardashian ? Ils ont tous fréquenté le célébrissime Belmond Hotel Splendido, véritable légende de la Riviera italienne.
Depuis le début des années 1950, le Splendido, tombé dans l’escarcelle du groupe Orient-Express [devenu Belmond en 2014, NDLR] au milieu des années 1980, accueille chaque été le gotha mondial. C’est ici, dans un merveilleux décor de fleurs et de jardins, perché au-dessus de la baie de Portofino, que les célébrités et les anonymes exigeants sûr viennent chercher leur dose annuelle de dolce vita. On goûte ici à l’atmosphère délicieusement intemporelle de la destination, restée fort heureusement à l’abri des modes et des tendances.

  • Le Belmond Hotel Splendido surplombe la baie de Portofino et ses yachts luxueux © YONDER.fr

 

Attendez-vous, en faisant votre check-in au Belmond Hotel Splendido à faire le plus charmant des voyages dans le temps. Car si le confort et le luxe sont bien ceux d’un somptueux 5-étoiles du XXIème siècle, il flotte ici un petit air d’antan. De manière plus prosaïque, l’établissement offre tout ce que l’on est en droit d’attendre d’un très grand hôtel (nous l’avions sélectionné parmi les 100 plus beaux hôtels du monde) : chambres et suites fastueuses, piscine avec vue, restaurant gastronomique, terrasse panoramique époustouflante, spa ou terrain de tennis.


PRATIQUE

Belmond Hotel Splendido
67 chambres et suites

À partir de 450€ la nuit en chambre double.

En savoir plus sur le Belmond Hotel Splendido en lisant notre article consacré à cet hôtel de légende.

  • Piscine avec vue au Belmond Hotel Splendido © YONDER.fr
  • La terrasse du Belmond Hotel Splendido est l'une des plus belles de toute la Méditerranée © YONDER.fr

 

Difficile d’imaginer plus chic pour aller user ses mocassins à picots Tod’s.

 

#2. Fouler le plus long tapis rouge au monde, de Rapallo à Portofino

Sélectionné par YONDER

Si vous n’êtes pas venu avec votre Maserati, laissez votre véhicule au garage de l’hôtel et filez découvrir les environs… à pied ! Pour encourager les voyageurs à se déplacer sans leur voiture, les autorités locales ont eu le bon goût d’installer le plus long tapis rouge du monde : un ruban long de plus de huit kilomètres déroulé depuis Rapallo et jusqu’au port de Portofino en passant par la charmante station balnéaire Santa Margherita Ligure et sa vaste marina. Difficile d’imaginer plus chic pour aller user ses mocassins à picots Tod’s.

On pourra profiter de la balade pour admirer les villas les plus spectaculaires de la côte mais aussi s’autoriser une session bronzage et farniente sur la voisine Baia di Paraggi, à Bagni Fiore ou au Carillon. Si les deux établissements offrent des services de beach club, l'esprit est plus proche de l’esprit des fifties que du Blue Marlin Ibiza !

PRATIQUE

  • Le « Red Carpet » de Rapallo à Portofino
    À partir du 29 avril et jusqu’à la fin septembre 2017
    Départ au Château de Rapallo (Castello di Rapallo), arrivée sur le port de Portofino (et vice-versa)
    En savoir plus sur le sujet (article en italien).
     
  • Aller à la plage à Bagni Fiore
    Adresse : Via Paraggi a mare, 1, 16038 Paraggi GE, Italie
    Téléphone : +39 0185 284831
    Site Web de Bagni Fiore
  • Arrivée dans Portofino en foulant le plus long tapis rouge au monde © YONDER.fr
  • Une balade sur le tapis rouge permet d'admirer les immenses villas qui peuplent la côte © YONDER.fr

 

Le Chuflay est la seule adresse de Portofino à avoir été sélectionnée par le Michelin.

 

#3. Vivre la dolce vita à Portofino

Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction

Après avoir lézardé au bord de la piscine, il est temps de filer en direction du charmant petit port de cet ancien village de pêcheurs aux maisonnettes colorées. C’est ici, au fond d’une crique naturelle, que l’on pourra faire son shopping dans les boutiques de luxe des plus grandes maisons italiennes (Loro Piana, Salvatore Ferragamo, Brunello Cucinelli, Missoni) et françaises (Louis Vuitton, Dior…). À moins que l’on ne préfère visiter l’incontournable Castello Brown, un château génois du XVIème siècle transformé en demeure privée à la fin du XIXème siècle par le diplomate anglais Montague Yeats Brown.

À l’heure du dîner, alors que la piazzetta est prise d’assaut par des voyageurs plus élégants les uns que les autres, venus des hôtels de luxe voisins ou descendus des yachts au mouillage dans la baie, il est de bon ton de s’installer en terrasse au Chuflay. Le restaurant, très réputé, est situé au rez-de-chaussé du Belmond Splendido Mare, l’intimiste annexe du mythique Splendido. Cette adresse, la seule de Portofino à avoir été sélectionnée par le Michelin, sert une cuisine ligure authentique et impeccablement exécutée (goûtez l’excellentissime pesto maison) dans un décor parfaitement élégant.

Après le repas, on pourra se diriger vers le bar où, avec un peu de chance, vous pourrez entendre résonner les notes de Love in Portofino, célèbre chanson popularisée par Dalida en 1958.
 

  • Dans le port de Portofino, alors que le soleil vient de se coucher © YONDER.fr
 

PRATIQUE

Chuflay Restaurant

Ouvert tous les jours (en saison) de 12h30 à 14h30 et de 19h30 à 23h30
Entrées de 17 à 24€ ; plats de 24 à 41€ ; desserts de 12 à 15€.
Dress code : casual chic (pas de t-shirts, ni de shorts).

Adresse : Piazza Martiri Olivetta 1/1/A, 16034 Portofino, Italie
Téléphone : +39 0185 2678 501
Email : reservations.spl@splendido.com

  • En bas à gauche, l'élégante terrasse du Chuflay, au sein du Belmond Splendido Mare © YONDER.fr
  • Dans le port de Portofino, alors que le soleil vient de se coucher © YONDER.fr

 

Au programme de la visite des Cinque Terre, cinq villages de pêcheurs, [...] parmi les plus pittoresques d’Italie.

 

#4. Explorer les Cinque Terre et découvrir certains des plus beaux villages d’Italie

Testé et approuvé par YONDER – Coup de cœur de la rédaction

Un week-end en Ligurie ne saurait être complet sans une journée d’excursion complète dans le Parc National des Cinque Terre. Cette zone côtière située au nord-ouest de La Spezia (l’une des plus grandes villes de la région) est particulièrement enclavée. Ce qui explique certainement pourquoi ce littoral a su jusqu'à préserver son authenticité et sa beauté singulière. Ainsi, cela ne fait que vingt ans que la zone fut inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO avant de devenir Parc National deux années plus tard en 1999.

Au programme de la visite des Cinque Terre, cinq villages de pêcheurs, tout à la fois accrochés à flanc de montagne et les pieds dans l’eau (Monterosso, Manarola, Corniglia, Vernazza et Riomaggiore) parmi les plus pittoresques d’Italie, une côte restée sauvage à découvrir grâce à un impressionnant réseau de sentiers de randonnées, sans oublier des vignes et verges en terrasses, encore travaillés de manière ancestrale, contres vents et marées. Car derrière la splendeur des paysages se dissimule un véritable challenge pour les vignerons et arboriculteurs locaux : l’érosion lente et inéluctable des murs séculaires de pierre sèche qui constituent la base du terrassement de la région (on parle ici de plus de 150,000 kilomètres de murs, vingt fois la longueur de la Grande Muraille en Chine). Un défi heureusement relevé par les agriculteurs de la région, aidés par des jeunes volontaires dans le cadre d’un programme de l’UNESCO.

En savoir plus sur les efforts de préservation des Cinque Terre grâce à un formidable article du New York Times.
 

  • Le village de Manarola dans les Cinque Terre © YONDER.fr

 

PRATIQUE : COMMENT Y ALLER ?

Plusieurs options s’offrent aux voyageurs souhaitant explorer les Cinque Terre depuis Portofino :

  • En train : montez à bord depuis Santa Margherita et filez en direction des Cinque Terre. Le train a de nombreux avantages (possibilité d’effectuer des randonnées entre les villages sans avoir à revenir sur ses pas, facilité et rapidité de déplacement d’un point à l’autre) mais aussi quelques inconvénients : forcément un peu moins de liberté qu’en voiture (et donc quelques routes spectaculaires sur lesquelles vous ne pourrez pas rouler) et un standing assez sommaire.
  • En voiture : depuis Portofino, comptez 1h30 de route pour rejoindre les Cinque Terre par le sud (c’est à dire en passant d'abord par La Spezia). Avoir son propre véhicule permet évidemment d’avoir une liberté de déplacement maximale (notamment pour celles et ceux qui ne prévoient pas de randonner dans le Parc) mais offre aussi quelques désagréments. Routes étroites où il est difficile de se croiser et difficultés à se garer sont au programme. À privilégier hors-saison.
  • En bateau : pour une visite inoubliable des Cinque Terre, optez pour un départ en speedboat privé depuis Portofino (à partir de 1,300€ pour une journée complète, jusqu’à 7 personnes).  Si vous séjournez au Belmond Hotel Splendido, n’hésitez pas à solliciter le concierge, l’établissement a l’habitude d’organiser des excursions exceptionnelles pour ses prestigieux clients.
     

OÙ DÉJEUNER ?

Le touristique Ristorante Belforte (Via G. Guidoni, 42) est parfait pour déjeuner en terrasse dans le charmant village de Vernazza. Terrasse avec vue exceptionnelle, bonne cuisine ligure et prix tout à fait honnêtes (comptez une quinzaine d’euros pour un plat de pâtes) en font une des meilleures adresses des Cinque Terre.
Le conseil bonus ? Goûtez les exceptionnelles tagliolini al nero di seppia con gamberi e alghe, récompensées d’un prix de meilleur plat de cuisine ligure en 2014.

  • Les tagliolini al nero di seppia con gamberi e alghe servies au Ristorante Belforte © YONDER.fr

 

LA SPÉCIALITÉ À GOÛTER ?

Le Sciachetrà, un excellent un vin liquoreux d'appellation produit dans les zones côtières des Cinque Terre. Il est protégé par une Denominazione di origine controllata depuis 1973. 

LE(S) CONSEIL(S) EN PLUS ?

  • Évitez autant que possible la très haute-saison (juillet-août) et les weekends en saison (mai-juin et septembre-octobre) si vous ne souhaitez pas avoir l’impression d’être à Disneyland en visitant les villages.
  • Privilégiez les jours de semaine si vous visitez la région en saison.
  • Si la zone des Cinque Terre ne dispose pas d’hôtels de prestige, dormir sur place permet de profiter de l’atmosphère des villages une fois la nuit tombée (et alors que de nombreux touristes ont déserté les lieux). Optez alors pour une jolie chambre d’hôtes.
  • Manarola, un village à flanc de collines, entre vignes et mer © YONDER.fr
  • Alors que les vagues déferlent sur le petit port de Vernazza, les gamins du village en profitent pour se rafraîchir © YONDER.fr

 

 

#5. Aller dîner en bateau à San Fruttuoso, le secret le mieux gardé de la côte

Sélectionné par YONDER

Lorsqu’on a demandé à Ermes De Megni, le directeur général du Belmond Hotel Splendido depuis plus de vingt ans, son conseil pour un weekend réussi à Portofino, il nous a répondu du tac au tac. « Allez pour le dîner déguster des fruits de mer les pieds dans l’eau à San Fruttuoso. » Le lieu, un minuscule village de pêcheurs bâti autour d’une abbaye du XIIIème siècle, n’est accessible qu’à pied (1h30 de marche depuis Portofino) ou en bateau. « Comme on ne peut pas y aller en voiture, l’atmosphère est très calme. ». Sur place, une poignée de restaurants se partage les abords de cette baie tranquille, sans aucun doute l’une des plus charmantes d’Italie. Vous savez ce qu’il vous reste à faire pour impressionner votre moitié.

  • L’Abbaye de San Fruttuoso à Camogli, accessible uniquement en bateau ou à pied © FormentoRestauri.it

 

PRATIQUE : LES RESTAURANTS RECOMMANDÉS À SAN FRUTTOSO

- La Cantina
Ouvert tous les jours de 12h à minuit (de 9h à 18h le dimanche)
Adresse : Via San Fruttuoso di Camogli, 19, 16032 Camogli GE, Italie
Téléphone : +39 0185 772626

- Da Laura
Ouvert tous les jours, de 12h à 14h30 (déjeuner seulement)
Adresse : Via San Fruttuoso, 7, 16032 Camogli GE, Italie
Téléphone : +39 339 520 8537

Ristorante Giorgio La Puntetta
Ouvert tous les jours de 8h à 20h
Adresse : via S.Fruttuoso, 16032 Camogli GE, Italie
Téléphone : +39 0185 771781

Accès en ferry depuis Portofino pendant la journée ; en bateau privé le soir.

Viva l'Italia !

Retrouvez notre sélection de 11 des plus beaux villages côtiers d'Italie dans notre article dédié. L'occasion de retrouver Portofino, Manarola mais aussi Camogli (le village voisin de Portofino) parmi d'autres destinations italiennes, sur la Côte amalfitaine notamment. De quoi inspirer vos prochaines vacances chez notre voisin transalpin.