Vous êtes ici

Pierre Gunther, Le lundi 21 janvier 2019
Hôtels du mois

Maldives : au Banyan Tree Vabbinfaru, le grand luxe en toute décontraction

Fait pour se prélasser au milieu des eaux de l’Océan Indien, le Banyan Tree Vabbinfaru est un véritable hôtel-cocon serti d’un lagon turquoise, qui mêle romantisme et exotisme, élégance et respect de l’environnement.
  • Service discret et attentif tout au long de la journée au Banyan Tree Vabbinfaru © DR
    Service discret et attentif tout au long de la journée au Banyan Tree Vabbinfaru © DR
  • Le récif qui entoure l’île de couleurs flamboyantes est réputé pour compter parmi les plus merveilleux des Maldives © DR
    Le récif qui entoure l’île de couleurs flamboyantes est réputé pour compter parmi les plus merveilleux des Maldives © DR
  • Un paysage de rêve apparaît devant nous en remontant la jetée jusqu’au lobby © Pierre Gunther
    Un paysage de rêve apparaît devant nous en remontant la jetée jusqu’au lobby © Pierre Gunther
  • Les toits en chaume des villas revisitent les traditions maldiviennes © Pierre Gunther
    Les toits en chaume des villas revisitent les traditions maldiviennes © Pierre Gunther
  • La température de l’eau oscille entre 28°C et 30°C toute l'année © DR
    La température de l’eau oscille entre 28°C et 30°C toute l'année © DR
  • Le bar ouvert sur la plage permet de prendre le petit-déjeuner face au lever du soleil © Pierre Gunther
    Le bar ouvert sur la plage permet de prendre le petit-déjeuner face au lever du soleil © Pierre Gunther
  • Le jardin et ses pavillons en bambou abritent le Spa Banyan Tree © Pierre Gunther
    Le jardin et ses pavillons en bambou abritent le Spa Banyan Tree © Pierre Gunther
L’hôtel fait alors le choix visionnaire de ne pas construire de villas sur l’eau afin de préserver le récif corallien.

Le pitch : Banyan Tree Vabbinfaru, une approche visionnaire du luxe aux Maldives

Un retour en arrière s'impose pour comprendre l'histoire de cette propriété emblématique. Nous sommes en 1995 quand Banyan Tree, alors jeune enseigne hôtelière de luxe, reprend cette île-hôtel tenue jusqu’alors par un couple de Français. Elle devient alors la première chaine internationale d’hôtels de luxe à s'implanter aux Maldives avec une adresse 5-étoiles de grand luxe. La responsabilité est grande pour le groupe thaïlandais qui vient de redonner ses lettres de noblesse à la baie de Phuket l’année précédente avec son tout premier établissement. L’hôtel fait alors le choix visionnaire de ne pas construire de villas sur l’eau afin de préserver le récif corallien où l'on observe raies et requins, et d’ouvrir un centre de recherche et de protection du corail, bientôt imité par d'autres resorts.

Avec seulement 48 villas, l’île offre un espace intimiste. La sensation d’avoir un petit coin de paradis rien que pour soi en fait une retraite exclusive pour les amateurs de calme et de sérénité. Un bateau permet toutefois aux hôtes de se rendre toutes les deux heures sur l’île voisine, où se trouve une propriété cousine, Angsana Ihuru, et d'y profiter des multiples activités de son centre nautique.
 

La première impression

Arriver au Banyan Tree Vabbinfaru est une partie de plaisir. Après une traversée en speedboat entre les atolls, on atteint la jetée où nous accueille le personnel au son des tambours. En remontant le ponton, on se sent tout de suite comme chez soi. Que ce soit grâce à la prévenance et aux sourires du personnel, ou aux élégants espaces ouverts sur l’extérieur, du bar et du restaurant au sol de sable. Ici, il est recommandé de dîner pieds nus.

À lire également, notre reportage sur Angsana Velavaru, une adresse luxueuse (mais plus abordable) signée Banyan Tree aux Maldives.

Réservez cet hôtel gratuitement et immédiatement en ligne !

  • Le petit-déjeuner face à l’océan est un moment privilégié et hors du temps © DR
  • Les couchers de soleil resplendissants à bord du catamaran sont des moments inoubliables © Pierre Gunther

 

La mer turquoise ne nous quitte jamais, de la plateforme sur la plage [...] jusqu'à la terrasse du restaurant Ilaafathi. 

 

Comment est l’hôtel ?

Arrivé au centre de l’île, au milieu de l’allée centrale, on aperçoit la mer turquoise des deux côtés. Elle ne nous quitte jamais, de la plateforme sur la plage, teintée des couleurs flamboyantes du coucher de soleil, jusqu'à la terrasse du restaurant Ilaafathi. La cuisine locale y côtoie les classiques internationaux en buffet le midi ou à la carte le soir. À moins que l'on ne préfère siroter un cocktail au bar Naiboli au haut toit de palmes.

Les 48 villas avec piscine, réparties sur la plage ou plus en retrait pour plus d’intimité, enserrent également un jardin bio extraordinaire où poussent menthe, salades et piments, ainsi qu’une jungle épaisse, qui dissimule le Spa signature Banyan Tree. Des pavillons de bambou abritent les salles de soin ouvertes sur l’extérieur, pour un massage au son des oiseaux et du vent soufflant dans les palmes.
 

  • L’intimité est de mise dans les Spa Sanctuary Pool Villa © DR

 

Et les chambres ?

Sobres et luxueuses, les villas au toit de chaume sont très lumineuses grâce à leurs immenses baies vitrées laissant pénétrer le soleil et permettant de se réveiller avec le bruit des vagues et l’océan Indien à perte de vue. Les draps frais en coton, la veilleuse qui diffuse des huiles essentielles, la palette de beiges, chocolat et bois naturel, le baldaquin et les touches de décoration asiatique en font un véritable cocon.

Pour la douche, on a l’embarras du choix : dans sa salle de bain en marbre noir et aux matériaux naturels. À moins que l'on ne préfère la douche extérieure en bambou. Enfin, on peut terminer l'après-midi dans sa piscine, son jacuzzi ou sur sa terrasse, de laquelle un petit chemin rejoint une gloriette où lire face à la mer.

  • Un intérieur clair, frais et naturel caractérise les villas.
  • La piscine est idéale pour se rafraichir aux heures le plus chaudes. © Pierre Gunther

 

Le Banyan Tree Vabbinfaru cultive son ambiance casual couplée à un service exemplaire.

 

Ce qu’il faut retenir

L’un des premiers 5-étoiles à s’installer aux Maldives, le Banyan Tree Vabbinfaru cultive son ambiance casual couplée à un service exemplaire. Sa clientèle d’habitués, en quête d'échappées romantiques et d'intimité ne s'y trompe pas, revenant année après année pour les plus fidèles. On y savoure une cuisine simple et fraîche, on se prélasse dans sa villa ou on s’échappe sur l’île voisine pour profiter des dizaines d’activités proposées. La quintessence du luxe ? Très probablement !

Ce qui fait la différence ?

Voguer sur Kahan’Bu, le catamaran du resort. Pour un moment romantique et fugace, alors que le soleil disparaît à l'horizon, ou à l'occasion d'une mini-croisière de quelques jours avec capitaine, entre sieste dans le filet au ras de l’eau et exploration des récifs les mieux préservés en snorkeling.

C’est où ?

Au milieu de l’atoll Malé du Nord, à seulement une demi-heure de la capitale Malé et de son aéroport international. Le Banyan Tree Vabbinfaru fait donc partie des rares adresses des Maldives qui ne nécessitent pas d'emprunter un hydravion.

La villa à booker ?

Les Beachfront Pool Villas offrent une vue dégagée sur la plage, comparé aux Oceanview Pool Villas plus en recul sur l'île. Vue imprenable sur le coucher de soleil dans les villas numérotées de 8 à 19. 

À lire également, notre reportage sur Angsana Velavaru, une adresse luxueuse (mais plus abordable) signée Banyan Tree aux Maldives.

  • La sunset jetty, point de rassemblement pour admirer le soleil mourir dans l’eau en fin d’après-midi. © Pierre Gunther
  • Chaque raie qui se rend sur la plage depuis une quinzaine d’année a son nom. © Pierre Gunther

 

 

5 choses que l’on a aimées au Banyan Tree Vabbinfaru

  • Le Spa Banyan Tree dans un jardin en plein air, et ses Spa therapists aux 350 heures de formation à la Banyan Tree Spa Academy.
  • Le menu du restaurant Ilaafathi, du petit-déjeuner au dîner, avec le bar à jus et les poissons grillés à la demande. 
  • Les fonds marins qui grouillent de vie (tortues, requins, raies) et les activités nautiques disponibles sur l'île voisine d'Angsana Ihuru (navette toutes les deux heures).
  • Le service de classe mondiale, avec serveur et majordome attitrés tout le long du séjour.
  • Le Marine Lab et ses activités de recherche et efforts de conservation du récif corralien.
     

Combien ça coûte ?

En tarif all-inclusive en haute saison, comptez $1,200 USD la nuit pour une Oceanview Pool Villa et $1,300 USD pour une Beachfront Pool Villa. Des tarifs spéciaux sont proposés pour les voyages de noces ou les anniversaires de mariage.

Réservez cet hôtel gratuitement et immédiatement en ligne !

Pratique

Banyan Tree Vabbinfaru

48 villas privées avec piscine
À partir de $1,200 USD la nuit en formule all-inclusive.

Vabbinfaru Island
North Malé Atoll
Republic of Maldives

Τél : +960 664-3147
Email : vabbinfaru@banyantree.com
Site Web du Banyan Tree Vabbinfaru

Y aller

Depuis le 28 octobre 2018, Ia compagnie Oman Air rejoint quotidiennement l'aéroport international de Malé (MLE) depuis Paris-CDG (départ en soirée) via son hub de Mascate.

  • AR en Classe Économique à partir de 974€ (527€ en promo)
  • AR en Classe Affaires à partir de 2,202€ (1,708€ en promo)

Notre conseil ? S'offrir le luxe de la superbe Business Class d'Oman Air, récemment élue « Meilleure compagnie aérienne en classe affaires du Moyen-Orient » lors des World Travel Awards 2018.

Informations et réservations sur le site Web d'Oman Air.