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Xavier Crouet, Le mardi 31 août 2021
Grand angle

Un week-end à Épernay, capitale du champagne, en 5 activités incontournables

Entourée de vignes à perte de vue, construite sur un réseau de caves et traversée par la majestueuse avenue de Champagne classée à l'UNESCO, Epernay est une étape de choix pour découvrir la Marne et la célèbre boisson pétillante... Mais pas que.
  • Vue sur Épernay depuis les vignes © A. Couvreux / OT Épernay
    Vue sur Épernay depuis les vignes © A. Couvreux / OT Épernay
  • Les caves de champagne de la maison Boizel © Leif Carlsson
    Les caves de champagne de la maison Boizel © Leif Carlsson
  • La luxueuse maison d'hôtes 25bis by Leclerc-Briant © DR
    La luxueuse maison d'hôtes 25bis by Leclerc-Briant © DR
  • La ville d'Épernay et les vignes depuis le ballon captif © E. Vidal - Coll. ADT Marne
    La ville d'Épernay et les vignes depuis le ballon captif © E. Vidal - Coll. ADT Marne
  • Le spa avec vue de l'hôtel 5-étoiles Royal Champagne © DR
    Le spa avec vue de l'hôtel 5-étoiles Royal Champagne © DR
  • Vendange pour le champagne Vauversin à Oger © Dites nous Tout
    Vendange pour le champagne Vauversin à Oger © Dites nous Tout
  • Vign'Art, des œuvres contemporaines qui parsèment les vignes © Michel Jolyot
    Vign'Art, des œuvres contemporaines qui parsèment les vignes © Michel Jolyot

À peine plus d'heure de train depuis Paris, et l’on arrive déjà à Épernay, cœur battant de la Champagne. Fière de sa prestigieuse avenue de Champagne où s’enchaînent les grandes maisons du vin effervescent, avec ses millions de bouteilles endormies dans les caves, son musée du champagne et ses vignobles, vous l’aurez compris, c’est bien le... champagne qui est ici au centre de toutes les attentions. Petite ville qui s’ouvre de plus en plus à l’œnotourisme, les Sparnaciens (habitants d’Épernay) seront ravis de vous accueillir. Amateurs et amatrices de champagne trouveront ici leur bonheur. 

 

1. Découvrir les caves des grandes maisons de champagne et leurs secrets

Pendant longtemps il était impossible de pénétrer les portes des maisons de champagne, de même qu’on ne pouvait visiter les caves de vieillissement, pourtant classées à l’UNESCO depuis 2015. Il fallait essayer d’imaginer l’étendue de ce véritable dédale souterrain, abritant plus de 200 millions de bouteilles. C’est désormais possible : la plupart des maisons de champagne comme les maisons Boizel ou De Venoge (avec son hôtel particulier sur l'avenue de Champagne), s’ouvrent aux curieux et proposent désormais des visites (heureusement guidées car on aurait vite fait de se perdre), à travers les 110 kilomètres de caves abritant le trésor champenois. 

  • Maison Boizel © Leif Carlsson
    Maison Boizel © Leif Carlsson


Ces caves sont magnifiques, creusées dans la craie depuis des siècles, et parfaitement entretenues. Dans l’intimité des plus grandes maisons, vous aurez bien sûr l’occasion de goûter un peu de champagne, et de comprendre ce qui fait la réputation de cette boisson unique à travers le monde. 

Plus de visites de caves de champagne sur le site web de l’Office de Tourisme d’Épernay

 

2. Visiter le nouveau Musée du vin de champagne

Cela fait une vingtaine d’années qu’il était fermé, mais le musée du vin de champagne vient de rouvrir ses portes. Au sein d’un palais rococo, il propose une exposition très complète et moderne sur l’histoire de la région, depuis l’implantation des premiers hommes au paléolithique, jusqu’à aujourd’hui. Des bijoux millénaires magnifiques aux fossiles, c’est toute une myriade d’objets rares qui sont exposés, retraçant la grande histoire de l’humanité en Champagne. 

  • © Musée du vin de Champagne et d’Archéologie régionale d’Épernay
    © Musée du vin de Champagne et d’Archéologie régionale d’Épernay

 

Le musée aborde bien sûr aussi l’histoire du champagne, la découverte de l’effervescence dans le vin, l’évolution des méthodes agricoles jusqu’aux techniques de vieillissement d’aujourd’hui. Vous apprendrez pourquoi on ne peut faire du champagne qu’ici, et vous tenterez de retrouver, à l’aveugle, les arômes olfactifs des cépages locaux, comme le Pinot noir ou le Chardonnay. 

Musée du vin de Champagne et d'Archéologie régionale d'Épernay
13 Av. de Champagne, 51200 Épernay.
Site Web du Musé du vin de Champagne.

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Autour d’Épernay, on peut également se promener dans les vignobles et les forêts alentours.

3. Explorer les villages classés et vignes champenoises

Autour d’Épernay, on peut également se promener dans les vignobles et les forêts alentours, en faisant étape dans les nombreux villages classés charmants comme Avize, Le Mesnil-sur-Oger ou Sézanne. Par temps clair, la Champagne offre de beaux paysages à l’horizon dégagé. On prend le temps de s'arrêter chez un vigneron comme chez Franck Bonville, pour nous laisser raconter sa passion, avant de peut-être reprendre la route vers Reims ou Châlons-en-Champagne. 

  • Vign’Art 2019 © Michel Jolyot
    Vign’Art 2019 © Michel Jolyot


De mai à septembre, certaines œuvres artistiques se sont même invitées dans les vignes, réunies sous l’exposition de land art Vign’Art, un peu partout en Champagne. 

Pour un voyage festif à plusieurs, il est possible de louer l’Impériale de Marie Antoinette, un bus privatif de style londonien qu’un couple champenois a créé, qui passe de village en village, se frayant un chemin entre les vignes, et paradant bien sûr sur l’avenue de Champagne.

 

4. Dîner dans les meilleurs restaurants d'Épernay et sa région

  • Le Royal : le restaurant gastronomique de l’hôtel Royal Champagne, à 10 km d'Épernay,récompensé d’une étoile par le guide Michelin, est sans contexte l’une des adresses les plus abouties de la région. On déguste la cuisine du chef Jean-Denis Rieubland, anciennement au Negresco à Nice, sous un plafond patiné d’or dans la partie historique de l’hôtel, ancien relais de poste où les rois de France s’arrêtaient en route pour leur couronnement à Reims.
    Au Royal Champagne Hôtel & Spa, 9 Rue de la République, Champillon. Site Web du Royal Champagne.
     
  • Le Bellevue : deuxième restaurant du Royal Champagne dans un style de brasserie contemporaine, le lieu porte bien son nom car on goûte de bons produits locaux face à une vue imprenable sur les vignes de champagne. 
  • Les Berceaux © Ragnar Fridriksson - coll. Les Becreaux
    Les Berceaux © Ragnar Fridriksson - coll. Les Berceaux

 

  • Les Berceaux : pour le Guide Michelin, c’est ici que l’on trouve le « meilleur de la gastronomie champenoise ». Au cœur d’Épernay, ce restaurant officie dans le charme de la tradition locale. Le chef Patrick Michelin, surnommé la « vedette gourmande d’Épernay » par le critique Gilles Pudlowski, dresse une table de grande classe. Une valeur sûre et intemporelle récompensée d’une étoile par le Michelin et trois toques par le Gault&Millau. 
    13 Rue des Berceaux, Épernay. Site Web de Les Berceaux.
     
  • Les Avisés : cette table de l’hôtel du légendaire domaine Jacques Selosse, à une dizaine de kilomètres au sud d'Épernay, est également l’une des adresses phares de la région. Avec un rapport qualité prix très compétitif, vous pourrez apprécier la créativité du chef Stéphane Roussillon, qui réinvente les traditions nationales, et dont le menu change tous les jours, le tout dans une ambiance assez classique.
    59 Rue de Cramant, Avize. Site Web de Les Avisés.

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  • Restaurant Le Royal au Royal Champagne © DR
  • Bar du restaurant Le Bellevue au Royal Champagne © DR

 

5. Pour prendre un peu de hauteur…

Pour s’élever un peu, rien de mieux que de monter en fin de journée dans le ballon captif situé en centre-ville, un verre de champagne à la main, pour apprécier les coteaux champenois à la lumière tombante. Si la nacelle monte à tout de même plus de cent mètres d’altitude, elle reste attachée au sol par de longs câbles et le contexte est idéal pour savourer un peu champagne en admirant une splendide vue sur Épernay et la campagne environnante. 

  • Ballon captif — Epernay © E. Vidal Coll. ADT Marne
  • Ballon captif — Epernay © A. Couvreux OT Epernay

 

Le Ballon d’Épernay
Esplanade Charles de Gaulle, Épernay
12€ par adulte, 6€ par enfant de moins de 11 ans.
Plus d’informations sur le 
site Web officiel.

Carnet d'adresses : les meilleurs hôtels d'Épernay et ses alentours

  • Le Royal Champagne est assurément l’adresse phare de la région. Ancien relais de poste où les rois de France faisaient halte avant de se faire couronner à Reims, l’hôtel 5-étoiles a fait peau neuve il y a trois ans. Bâtiment impressionnant surplombant les vignes, il propose désormais un service de classe internationale : spa ultra complet de 1500 m2 comptant parmi les plus beaux de France, restaurant gastronomique étoilé et chambres aussi spacieuses que luxueuses… Bref, tout est réuni pour passer un moment inoubliable. 
    47 chambres et suites, à partir de 485€ la nuit. 9 Rue de la République, Champillon. Site Web du Royal Champagne.
  • Une chambre au Royal Champagne © Mr Tripper
    Une chambre au Royal Champagne © Mr Tripper
  • Le 25bis by Leclerc Briant se situe sur la prestigieuse avenue de Champagne, dans le centre d’Épernay. Ancienne demeure d’un négociant en vin de champagne du XVIIIrénovée en maison d’hôtes raffinée, ses 5 chambres sont décorées d’un style sobre et élégant. On profite également de la cour et du parc attenant pour les beaux jours. Sur demande, la maison fait aussi table d’hôtes et organise des visites privées du domaine viticole de la maison Leclerc-Briant.
    5 chambre, à partir de 250€ la nuit. 25 bis Avenue de Champagne, Épernay. Site Web de Le 25bis by Leclerc Briant.

  • 25bis by Leclerc-Briant © DR
  • 25bis by Leclerc-Briant © DR

 

  • La Villa Eugène est un boutique-hôtel de 15 chambres dans une demeure du XIXe. Seul hôtel 5-étoiles d’Épernay, situé lui aussi sur l’avenue de Champagne, la maison séduit par ses chambres d’inspiration Louis XVI. À ce style classique se mêle tout le confort nécessaire digne d’un établissement de ce standing.
    15 chambres, à partir de 185€ la nuit. Avenue de Champagne, Épernay. Site Web de la Villa Eugène
     
  • La Chevalée est l’une des plus agréables maisons d’hôtes de la région. Installée au cœur du charmant village d’Hautvillers, où vécut le célèbre Dom Pérignon, on séjourne dans l’une des quatre suites spacieuses de la maison. Les propriétaires ont également eu la bonne idée de mettre à disposition des vélos électriques, mais aussi des box pour chevaux afin de prendre le temps de découvrir la région à sa manière. 
    4 suites, à partir de 125€ la nuit. 53 Rue Henri Martin, Hautvillers. Site Web de La Chevalée.
  • La Chevalée, maison d’hôtes à Hautvillers © DR
    La Chevalée, maison d’hôtes à Hautvillers © DR

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