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Florence Valencourt, Le mardi 30 août 2022
Hôtels du mois

Cinnamon Bentota Beach, un resort atypique au Sud du Sri-Lanka

Joyau de la collection du groupe Cinnamon au Sri-Lanka, le Bentota Beach séduit par son architecture inspirée du célèbre Geoffrey Bawa et par son offre d'activités sportives et culturelles. Un séjour enrichissant à tous points de vue.
  • La Sandu Suite Balcony au Cinnamon Bentota, Sri-Lanka © DR
    La Sandu Suite Balcony au Cinnamon Bentota, Sri-Lanka © DR
  • Cinnamon Bentota © DR
    Cinnamon Bentota © DR
  • Cinnamon Bentota - Bawa Suite © DR
    Cinnamon Bentota - Bawa Suite © DR
  • Cinnamon Bentota - Hiru Suite © DR
    Cinnamon Bentota - Hiru Suite © DR
  • Cinnamon Bentota © DR
    Cinnamon Bentota © DR
  • Cinnamon Bentota - Kasbe Suite © DR
    Cinnamon Bentota - Kasbe Suite © DR
  • Cinnamon Bentota - Lounge de départ © DR
    Cinnamon Bentota - Lounge de départ © DR

Le pitch | Cinnamon Bentota Beach, plus qu'un resort classique, une vraie destination artistique

Si la plupart des voyageurs viennent au Bentota Beach pour son emplacement exceptionnel entre mer et rivière et se délectent des joies aquatiques et du luxe que ce 5 étoiles offre, une petite poignée de passionnés choisit le complexe pour s'imprégner de l'univers de l'architecte star Geoffrey Bawa (1919-2003), qui a dessiné l'hôtel originel en 1967. Et, même si celui-ci a dû être démoli en 2019 pour vétusté, il a été en grande partie reconstruit à l'identique par l'un de ses anciens étudiants ; et l'influence de Bawa est visible partout.

  • Cinnamon Bentota © Florence Valencourt
    Cinnamon Bentota © Florence Valencourt

 

En effet, le plus célèbre architecte sri-lankais — en digne représentant du mouvement « tropicalisme moderne » — a construit un univers dans lequel la nature est omniprésente, où la sobriété est de mise, les matériaux locaux privilégiés et dans lequel les frontières entre intérieur et extérieur sont volontairement fluides, parfois même floues. Les œuvres d'art font également partie intégrante du projet de Bawa, à l'instar du paon sculpté en feuilles de cuivre et de laiton, de l'artiste Laki Senanayake, qui trône majestueusement dans le « Peacok salon » auquel il donne son nom et qui a miraculeusement pu être conservé intact.

  • Reception Cinnamon Bentona © DR
    Reception Cinnamon Bentona © DR

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Une fois à la réception, accueillis en haut des escaliers par une fleur d'un des frangipaniers centenaires, le contraste entre la blancheur immaculée du sol et les couleurs vives du plafond réalisé en panneaux de batik est saisissant

Cinnamon Bentota Beach | Comment est l’hôtel ?

L'hôtel a la double particularité d'avoir été conçu par une star de l'architecture et d'être implanté dans l'enceinte d'une ancienne forteresse militaire portugaise. Dans cet environnement, l'accueil est spectaculaire, avec deux gardes de chaque côté de la porte, et se fait au son puissant du coquillage traditionnel, le lehakgediya. Une fois à la réception, accueillis en haut des escaliers par une fleur d'un des frangipaniers centenaires, le contraste entre la blancheur immaculée du sol et les couleurs vives du plafond réalisé en panneaux de batik est saisissant. Le « Peacok Salon », dans le prolongement, donne le ton : gigantesque et sobre à la fois, ornementé de nombreuses œuvres d'art, réalisées par des élèves et/ou amis de Bawa, sans omettre une vue magnifique sur la rivière et les piscines de l'hôtel. Elles sont au nombre de trois et bien intégrées dans le paysage, selon les souhaits de Bawa, qui a même laissé des pierres apparentes dans la première pour assurer une température de l'eau idéale. La piscine centrale est accolée au Drench Pool Bar, qui permet de siroter un cocktail sans quitter l'eau et son maillot. Toujours agréable.

  • Cinnamon Bentota - Lobby Veranda © DR
  • Cinnamon Bentota - salon de thé © DR

 

Par ailleurs, l'hôtel propose pas moins de quatre restaurations différentes, tout au long de la journée : le Nossa, au bord de la rivière, où l'on prend un petit-déjeuner continental et qui propose le choix entre une option occidentale, chinoise, indienne ou sri-lankaise. Dépaysement garanti avec les fruits exotiques, les pancakes (qui n'ont rien à voir avec les américains) ou même des currys savoureux, pour les plus aventureux... Au déjeuner et au dîner, l'endroit se transforme et abrite deux espaces distincts : « Zest » (qui regroupe les trois influences asiatiques mentionnées) et « Ottimo » (restaurant italien). Pour un dîner plus chic, direction le Sea Meats Spice à deux pas de la piscine, les pieds dans le sable ou presque, où fruits de mer et viande d'exception sont mis à l'honneur. Enfin, on l'a déjà évoqué, l'originalité du Bentota Beach est bel et bien son emplacement privilégié entre mer et rivière, qui permet de multiplier les ambiances et les activités.

  • Le restaurant Nossa © DR
    Le restaurant Nossa © DR

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Comment sont les chambres ?

159 clefs au total, dont 16 suites, réparties entre différents bâtiments : principal, piscine, rivière ou mer. Si les chambres classiques (53 m2, tout de même) ne sont pas époustouflantes, les suites qui se trouvent toutes dans le bâtiment historique, sont magnifiques et les vues à 180° qu'offrent certaines, à couper le souffle. C'est le cas de la suite « Hiru » dans laquelle nous avons séjourné : 95 m2, salon, chambre, salle de bains avec douche et baignoire (vue piscine), literie de luxe... Et surtout un balcon filant donc, qui permet de profiter de paysages différents, selon l'humeur et l'heure de la journée. Toutes sont extrêmement confortables et décorées avec soin. Le design joue la carte de la sobriété, pour mieux mettre en lumière le travail des huit artistes invités à habiller les suites et à les rendre uniques. En effet, les têtes de lit sont habillées selon les designs de Barbara Sansoni (artiste et amie de Geoffrey Bawa) et les coussins signés par Asanga Dogamune. Le tout étant « 100% made in Sri Lanka ».

  • Cinnamon Bentota - Coral Suite © DR
  • Cinnamon Bentota - Hiru Suite © DR

 

L'architecture rend le Bentota Beach vraiment unique

Ce qui fait la différence ?

L'architecture donc, qui rend le Bentota Beach vraiment unique et à mille lieux du côté impersonnel et duplicable qu'ont souvent les hôtels de cette catégorie, dans cette partie du monde...

Bon à savoir ?

Le service de conciergerie est vraiment exceptionnel, avec un guide francophone adorable. Si le peuple sri-lankais est particulièrement accueillant, avec lui, vous pourrez partir à la découverte des nombreuses richesses de la région, en toute confiance, sûrs d'apprendre une foule de choses sur l'histoire et les us et coutumes de ce peuple attachant. Parmi les activités testées et validées : une excursion en bateau sur la rivière Madu, à la découverte de la mangrove, des îles et de la faune locale (varans, singes, salamandres, etc), la visite d'une fabrique de masques traditionnels ou encore le tour de la ville de Galle et de sa cité fortifiée.

  • Cinnamon Bentota - Lobby © DR
    Cinnamon Bentota - Lobby © DR

 

La chambre à booker ?

La Suite Bawa, bien entendu ! Plus de 130  m2 de luxe sans ostentation.

C’est où ?

Situé à 122 km au sud de la capitale Colombo, et au Sud-ouest de l'île du Sri-Lanka, dans l'Océan Indien, le resort se trouve juste entre la rivière Bentara et la plage de Bentota. Autrement dit, l'endroit rêvé pour déconnecter et profiter de toutes sortes d'activités aquatiques, mais aussi gastronomiques et culturelles.

  • Cinnamon Bentota - jardin © DR
  • Cinnamon Bentota - Bawa Suite © DR

 

Ce qu’il faut retenir

Lieu de pèlerinage pour les fans d'architecture, le Bentota Beach est un 5 étoiles immense et chaleureux à la fois, où chaque membre de l'hôtel est aux petits soins pour que votre séjour se passe au mieux. Idéal pour les lunes de miel, l'adresse phare du groupe Cinnamon est aussi un paradis pour les familles et les groupes d'amis en quête d'activités multiples, aussi bien au sein du resort qu'à l'extérieur. Il faut compter au moins 3 à 5 jours sur place pour vraiment en profiter.

5 choses que l’on a aimées au Cinnamon Bentota Beach

  • L'architecture de Geoffrey Bawa dans l'hôtel et surtout dans son domaine de Lunuganga. Une vraie inspiration ; 
  • Le cours de yoga au lever du soleil
  • L'offre gastronomique qui fait la part belle à la culture locale et permet de découvrir plein de mets savoureux. Sans oublier le cours de cuisine avec le chef qui permet d'en apprendre encore plus ; 
  • Les petits clins d’œil du service de chambre qui laissait des « sculptures » originales sur le lit chaque matin, ainsi que des petites attentions (douceurs, aloé vera, etc.) ; 
  • La multitude d'activités aquatiques en piscine, mer ou rivière. L'embarras du choix, sauf celui de s'ennuyer ! 

 

Combien ça coûte ?

159 clefs — dont 16 suites — à partir de 243 € en formule petit-déjeuner et 287 € en demi-pension (prix indicatifs, à date). 

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Pratique

Cinnamon Bentota Beach

159 clefs à partir de 243€

Galle Rd, Bentota 80500, Sri Lanka

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