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Mathieu Belay, Le lundi 11 novembre 2019
Hôtels du mois

Maroc : l’Heure Bleue Palais, fleuron de la médina d’Essaouira

Depuis son inauguration en 2004, l’Heure Bleue Palais s’est imposé comme l’hôtel de référence à Essaouira. Au cœur de la médina de la jolie cité portuaire marocaine, l’adresse au luxe discret et intimiste (33 clés) est le point de chute idéal pour découvrir l’ancienne Mogador.
  • Bain de soleil sur la terrasse de l'Heure Bleue Palais à Essaouira © DR
    Bain de soleil sur la terrasse de l'Heure Bleue Palais à Essaouira © DR
  • L'Heure Bleue Palais jouxte la muraille de la médina d'Essaouira, à côté de la porte de Marrakech © DR
    L'Heure Bleue Palais jouxte la muraille de la médina d'Essaouira, à côté de la porte de Marrakech © DR
  • Dans la cour intérieure de l'hôtel © DR
    Dans la cour intérieure de l'hôtel © DR
  • Déjeuner estival sur la terrasse de l'Heure Bleue Palais © DR
    Déjeuner estival sur la terrasse de l'Heure Bleue Palais © DR
Essaouira est devenue, une destination de séjour à part entière, désormais desservie par nombre de vols directs depuis la France.

Hôtel visité par la rédaction de YONDER en octobre 2019

Le pitch : l'Heure Bleue Palais, l'hôtel incontournable d'Essaouira

Direction Essaouira sur la côte atlantique marocaine. Cette « ville de bout du monde », repaire la communauté hippie à la fin des années 1960 — Jimi Hendrix et Cat Stevens y avaient leurs habitudes — est bien connue des voyageurs français. Si l’on visitait autrefois l'ancien comptoir portugais lors d’une excursion depuis Marrakech (à peine trois heures de route), cette cité de pêcheurs est devenue, une destination de séjour à part entière, désormais desservie par nombre de vols directs depuis la France (Paris, Marseille, Lyon, Bordeaux).

Tous apprécient le charme de sa médina (inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO) et son dédale de ruelle ceinturé de remparts — aperçus dans la saison 3 de Game of Thrones —, ses festivals de classe mondiale (lire notre encadré), son célèbre marché aux poissons, ses boutiques d’artisanat local, ses immenses plages où l'on pratique le windsurf et le kitesurf grâce aux alizés soufflant tout au long de l’année, sans oublier la douceur de son climat, comparable à celui que l’on trouve sur les côtes californiennes.

C'est ici que l’Heure Bleue Palais s’est imposé comme l’hôtel de référence depuis son inauguration en 2004. L’ancienne maison du caïd Mbark Saïdi — qui dirigeait la province à la fin du XIXème siècle — devenue orphelinat puis abandonnée pendant plus de trente ans, a été métamorphosée en hôtel raffiné par la très influente famille Azoulay. Trois ans de restauration méticuleuse et de travaux auront été alors nécessaires pour donner naissance à la seule adresse estampillée Relais & Châteaux de la ville.

  • Les salons de l’Heure Bleue Palais © DR
    Les salons de l’Heure Bleue Palais © DR

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Les chambres affichent un décor colonial aux influences multiples et tout le confort attendu pour un hôtel de ce standing.

 

Comment est l’hôtel ?

Si la bâtisse originelle a subi des modifications structurelles d’envergure pour se muer en adresse de luxe, l’Heure Bleue a su conserver le cachet des maisons marocaines traditionnelles avec son patio verdoyant autour duquel toute la vie de l’hôtel est tournée. Au rez-de-chaussée, les salons à la jolie décoration orientale abritent la réception, le bar et le restaurant de spécialités marocaines.

Dans les étages, ce sont les 33 chambres et suites de l’établissement qui surplombent la cour arborée alors que le toit-terrasse, étonnamment vaste, a été aménagé de manière à donner au lieu des allures de resort de poche ! Grande piscine chauffée, vues sur les toits de la médina et l’océan, nombreux transats et bar-restaurant ouvert jusqu’au coucher du soleil, on se détend sur le lumineux rooftop, à moins que l’on ne préfère l’obscurité et l’intimisme d’un authentique hammam oriental à retrouver au niveau -1.

 

Et les chambres ?

Toutes spacieuses (à partir de 27 m2 pour les chambres Classiques et jusqu’à 60 m2 pour les 14 suites des étages supérieurs), les chambres affichent un décor colonial aux influences multiples (africaines, orientales, anglaises) et tout le confort attendu (salle de bain en marbre, peignoir et chaussons,fruits de saison frais et pâtisseries marocaines dans la chambre tous les jours, etc.) pour un hôtel de ce standing.

On notera que les Suites Premium, au nombre de 12, disposent toutes, non seulement d’un coin salon pouvant être transformé en couchage d’appoint pour les enfants, mais également d’une cheminée. Idéal lors de la saison hivernale. Les nuits se font alors plus fraîches.

  • L’Heure Bleue Palais - Chambre Deluxe avec balcon © DR
    L’Heure Bleue Palais - Chambre Deluxe avec balcon © DR
Éric Molle agit en véritable maître de maison, prenant le temps de rencontrer chacun des hôtes de l’Heure Bleue.

 

Ce qu’il faut retenir ?

Équipements dignes d’un grand hôtel, service soigné assuré par un staff nombreux (une soixantaine de personnes pour la moitié de chambres), emplacement central à l’entrée de la médina, l’Heure Bleue Palais tient toutes ses promesses et se révèle être, effectivement, l’institution hôtelière de la ville.

Ce qui fait la différence ?

Le rooftop, avec piscine et vue sur la médina et l’Atlantique, en pleine médina : unique à Essaouira.

C’est où ?

L’hôtel jouxte Bab Marrakech (en arabe, la Porte de Marrakech), l’une des principales portes fortifiées du XVIIIe siècle donnant accès à la médina. Difficile d’être plus central donc.

La chambre à booker ?

  • Si vous voyagez à deux, optez pour une chambre Deluxe : 45 mètres carrés de superficie et balcons donnant sur la place Bab Marrakech ou la médina. Un vrai luxe pour un hôtel dont les chambres sont toutes tournées vers sa cour intérieure ;
  • Si vous voyagez en famille, les Suites Premium sont parfaites,; la cheminée centrale assurant une séparation entre la chambre et le coin salon où dorment les enfants.

Bon à savoir ?

Directeur de l’hôtel immédiatement reconnaissable grâce à ses grandes écharpes orange, Éric Molle agit en véritable maître de maison, prenant le temps de rencontrer chacun des hôtes de l’Heure Bleue. Un vrai « plus » pour tous les amateurs d’hôtels à taille humaine et de slow travel.

  • L'Heure Bleue Palais - Détails de décoration © MB/ YONDER.fr
  • L'Heure Bleue Palais - Détails de décoration © DR

 

 

5 choses que l’on a aimées à l’Heure Bleue Palais

  • Le charme de l’hôtel : patio-jardin aux allures d'oasis, décoration raffinée, atmosphère sereine…
  • Le vaste toit-terrasse avec piscine, espace pour bronzer, restaurant et bar pour le coucher de soleil ;
  • L’accueil personnalisé assuré par Éric Molle, le maître de maison ;
  • Le confort impeccable des chambres ;
  • L’engagement environnemental de l’hôtel, qui dispose du label international Green Key.
     

Combien ça coûte ?

À partir de 150€ en chambre Classique, 185€ en chambre Deluxe, 240€ en Suite, 270€ en Suite Premium.

  • Vue plongeante sur le patio de l’Heure Bleue Palais © DR
    Vue plongeante sur le patio © DR

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Pratique

Heure Bleue Palais

33 chambres dont 14 suites
À partir de 150€ la nuit.

Rue Ibn Batouta Essaouira, Maroc

Tél : +212 5 24 47 64 24
Email : info@heure-bleue.com
Site Web officiel de l’Heure Bleue Palais

Les festivals à Essaouira

Les festivals rythment l’agenda culturel d’Essaouira, où l’art a toujours occupé une place importante.

Si le Festival Gnaoua et Musiques du monde est le plus important d’entre eux, réunissant chaque année en juin plus de 100,000 personnes dans les rues de la ville, de nombreux autres genres musicaux (classique, jazz, musique judéo-arabo-andalouse…) ont droit de cité dans l'ancienne Mogador.

Jusqu'à la musique électronique grâce à l'excellent Moga Festival qui tenait en octobre 2019 sa troisième édition.