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Pierre Gautrand, Le vendredi 28 octobre 2022
Hôtels du mois

Banyan Tree AlUla, une oasis de luxe aux portes de la cité antique d'Hégra

Niché dans la magnifique vallée d’Ashar, au nord de l’Arabie saoudite, le Banyan Tree AlUla est une retraite de luxe en plein désert qui marque l’ouverture du royaume au tourisme international.
  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
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  • Alula © AdobeStock - Leo Morgen
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  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
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  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
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    Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
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Le pitch | L’arrivée de Banyan Tree dans la ville historique d’Al-'ula

La collection singapourienne Banyan Tree (Accor) vient d’inaugurer un complexe de luxe au nord-ouest de l’Arabie-Saoudite. Un début qui marque l'ouverture au tourisme d’une région encore méconnue ponctuée de sites naturels et historiques, dispersés autour de la ville-oasis d’Al-'ula (40 000 habitants). Le royaume du Golfe, face à des réserves d'hydrocarbures qui s'épuisent, ambitionne d’attirer 30 millions de visiteurs par an à l’horizon 2030, et met en place, avec l'aide des experts de l'Agence française de développement, des projets d’envergure qui dévoilent la beauté désertique des lieux et la mystérieuse culture des Nabatéens, que l'on connaît mieux par leur cité de Petra en Jordanie. En juillet 2017, la Commission Royale pour Al-'ula fut instaurée par décret royal avec pour objectif de préserver et de développer l’héritage culturel extraordinaire de cette ville datant du VIe siècle. L’inauguration du Banyan Tree, qui fait suite à l’ouverture du resort Habitas AlUla, symbolise la volonté de l’Arabie saoudite de s’ouvrir au tourisme international. Un projet décrié selon certains, rappelant les valeurs sociétales, écologiques et géopolitiques du pays.

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  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand

 

Inspiré par l’essence nomade de l’architecture nabataéenne, l’ensemble des villas et tentes démontre la volonté de Banyan Tree de s’imprégner de l’histoire locale

Banyan Tree AlUla | Comment est l’hôtel ?

Conçu par le cabinet d’architecture AW2 porté par Stéphanie Ledoux et Reda Amalou, le Banyan Tree AlUla profite d’une situation isolée en plein désert. Surplombé d’un canyon monumental et installé à un jet de pierres de la salle de concert de Maraya (le plus grand bâtiment à miroir du monde) le complexe de luxe développé par la Commission Royale en impose avec ses formations rocheuses illuminées à la tombée de la nuit. Scindé entre le pavillon nord et le pavillon sud, le site dissémine 47 nouvelles villas, 5 royal villas et 27 tentes au milieu de la vallée vierge enveloppée de silence, où la réflexion du soleil sur les rochers produit une luminosité incroyable. Inspiré par l’essence nomade de l’architecture nabatéenne, l’ensemble des villas et tentes démontre la volonté de Banyan Tree de s’imprégner de l’histoire locale, afin d’offrir aux esthètes du voyage une expérience mémorable.

  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
    Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand


L’hôtel 5 étoiles, dont la conception épurée privilégie la préservation de la beauté naturelle, héberge en son centre un spa dont la façade été formée à l'aide de sable compacté, ainsi qu’une ahurissante rock pool logée à l’ombre dans une crevasse naturelle. Cette prouesse architecturale, qui évoque les oueds qui apparaissent au pied des falaises pendant les périodes de pluie, n’est pas sans rappeler l'hôtel Amangiri dans le désert de l'Utah. Coté gastronomie, le site hôtelier abrite deux tables, dont Saffron, restaurant signature de la marque Banyan Tree à la une cuisine thaïe revisitée. La table Harrat, immerge les hôtes dans l’atmosphère locale avec une carte aux parfums du Moyen-Orient : on se régale avec des mezzes chauds ou froids, des grillades fraîches, plateau de crustacés en provenance de la Mer Rouge ou encore des feuilles de vigne farcies.

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  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand

 

Comment sont les chambres ?

Accessibles en buggy via des sentiers creusés dans les dunes de sable, les 47 nouvelles villas sont camouflées par des tentes de couleur sable, dont les lignes de toit fondent l’architecture dans le paysage environnant. Chaque suite est composée d'une plateforme simple et d'une structure solide évoquant les rochers voisins par sa solidité et des couvertures en toile créant une ventilation naturelle entre le toit et la tente. La villa 214, testée et approuvée par la rédaction, est idéalement conçue pour une retraite à deux. Dotée d'un haut plafond, la villa une chambre qui s'étale sur 77 m² compte un lit king-size, une piscine privée avec deux chaises longues, une salle de bains avec patio construit avec des murs en briques ajourés et un feu de camp extérieur. La terrasse privée, protégée du soleil la toile, dévoile une vue hypnotique sur le désert et les montagnes.

  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand

 

L’hôtel décline le concept de villa avec piscine en deux ou trois chambres. La villa deux chambres héberge un salon spacieux ainsi qu’une salle à manger extérieure. La villa trois chambres incarne quant à elle, avec sa superficie de 240 m², la quintessence du luxe de Banyan Tree avec sa chambre principale au matelas super king-size et sa table principale pouvant accueillir jusqu’à 10 convives.

AlUla est une ville chargée d’histoire. Le site archéologique d’Hégra, classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO, se situe à 15 km de l’hôtel

Bon à savoir ?

Les architectes ont utilisé des techniques de collecte de l'eau avec des micro-jardins de captage qui récupèrent et absorbent l'eau de pluie, permettant la présence de végétation sur le site. Les jardins offrent également une protection contre les inondations pendant les mois de fortes précipitations, le désert saoudien étant exposé aux crues soudaines des oueds.

  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
    Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand


Ce qui fait la différence ?

Al-'ula est une ville chargée d’histoire. Le site archéologique d’Hégra dans les montagnes du Hijaz, classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO, se situe à seulement 15 km de l’hôtel. L’ancienne cité est le plus important site conservé de la civilisation des Nabatéens au sud de Pétra, en Jordanie. Au coucher du soleil, on y admire ses vestiges, des tombeaux gigantesques aux façades sculptées dans le grès entre le Ier siècle avant et après J.-C. L’hôtel propose d’autres sorties incontournables en plein cœur du désert, comme une balade autour de l’Elephant Rock, un monolithe de grès de 50 mètres de hauteur, dont la silhouette d’éléphant a été façonnée par l’érosion.

La chambre à booker ?

Pour un couple, on recommande sans hésitation la chambre testée par la rédaction, la villa 214.

  • Site d'Hégra © Pierre Gautrand
  • Site d'Hégra © Pierre Gautrand

 

Ce qu’il faut retenir

Inspiré par la culture nomade et des motifs inspirés des Nabatéens, le Banyan Tree AlUla est une oasis isolée dans la vallée d’Ashar aux espèces endémiques et aux arbres indigènes parfaitement préservés. Une expérience immersive au milieu des montagnes de grès spectaculaires, à quelques kilomètres de la fabuleuse cité antique d'Hégra.

5 choses que l’on a aimées au Banyan Tree AlUla

  • Le patrimoine naturel et historique de la cité d'Al-'ula ;
  • L’impressionnante rock pool, lovée dans une gorge rocheuse ; 
  • Les activités proposées à travers les paysages désertiques ;
  • L'observation des étoiles à la nuit tombée ;
  • Les villas au design épuré qui se fondent dans le sable et la roche ;
     

Le prix ?

À partir de 2,225 € pour une villa une chambre avec piscine privée.

  • Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand
    Banyan Tree AlUla © Pierre Gautrand

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Pratique

Banyan Tree Al Ula

79 clés, à partir de 1590€ la nuit.

Wadi Ashar, Tabuk Road, AlUla 43563, Arabie saoudite


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